43 medforfattere funnet uredelige

Publisert:21. november 2017Oppdatert:21. november 2017, 13:45
Paolo Macchiarini ble avskjediget som gjesteforsker ved Karolinska Institutet (KI) i Sverige i 2016, etter å ha operert inn kunstig luftrør på tre pasienter uten etisk forhåndsgodkjenning og uten at metoden var testet på dyr. Nå dras flere medforfattere med i skandalen, da seks sampubliserte artikler må trekkes tilbake. Foto: Karolinska Institutet

En svensk ekspertgruppe har gått gjennom seks artikler i Macchiarini-saken. De konkluderer med at samtlige 43 medforfattere har opptrådt vitenskapelig uredelig.

Ekspertgruppen ber nå tidsskriftene som har publisert de seks artiklene om å trekke dem tilbake, skriver Centrala etikprövingsnämnden i en pressemelding. Dette skriver Universitetsavisa.

Saken er gjengitt i en artikkel skrevet av De nasjonale forskningsetiske komiteene og publisert på forskning.no mandag. Paolo Macchiarini ble avskjediget som gjesteforsker ved Karolinska Institutet (KI) i Sverige i 2016, etter å ha operert inn kunstig luftrør på tre pasienter uten etisk forhåndsgodkjenning og uten at metoden var testet på dyr. Den siste av pasientene døde i 2016.

Etter at svensk tv gjorde saken offentlig kjent gjennom en dokumentar, har det ført til en stor opprydning. Blant annet gikk rektor og viserektor ved KI av. 

Gransket i to runder

Nå konkluderer altså ekspertgruppen at også samtlige av forskerens medforfattere på de seks artiklene har opptrådt vitenskapelig uredelig. Artiklene handler i hovedsak om transplantasjoner av syntetiske luftrør. De har tidligere blitt gransket av professor Bengt Gerdin, som påpekte uredelighet i samtlige av dem. Til tross for det frikjente KI både Macchiarini og de seks medforfatterne.

Nå er saken gjennomgått på nytt, med samme konklusjon. Ekspertene konstaterer at operasjonene beskrives som vellykkede, noe som ikke har vært tilfelle, heter det i pressemeldingen. Gruppen slår særlig hardt ned på to forhold:

Det er gitt villedende og overdrevent positiv informasjon om pasienters faktiske tilstand, samt at betydningsfull informasjon er blitt holdt tilbake. I tillegg er det oppgitt at har prosjektet har hatt etisk forhåndsgodkjenning, hvilket ikke var tilfellet.

Hvilke følger dette får for hver enkelt forsker, er det opp til deres arbeidsgivere å avgjøre, skriver Centrala etikprövingsnämnden i meldingen.

Ekspertgruppen viser til ICMJE-anbefalingene, som er praktiske og etiske anbefalinger for forfattere, utviklet for medisinfeltet. Anbefalingene brukes av mange tidsskrifter, inkludert de som har publisert de seks aktuelle artiklene.

Om medforfatterskap, står det:

Forskeren skal ha bidratt vesentlig til idé og utforming eller datainnsamling eller analyse og fortolkning av data

Forskeren skal ha bidratt til utarbeiding av manuskript eller kritisk revisjon av publikasjonens intellektuelle innhold

Forskeren skal ha godkjent den endelige versjonen før publisering

Forskeren skal kunne stå inne for arbeidet i sin helhet ved å forsikre at spørsmål knyttet til nøyaktigheten eller integriteten til enhver del av arbeidet er undersøkt og løst på riktig måte.

Alle må stå inne for innholdet

Det er det siste punktet ekspertgruppen forklarer sin vurdering med: Selv om hovedansvaret for vitenskapelig uredelighet hviler på forskningsleder Paolo Macchiarini, skal alle som er oppført som medforfattere kunne stå inne for artikkelen som sådan.

Ekspertgruppens uttalelse ligger nå på KIs bord. Det er opp til institusjonen selv å vurdere hvordan de eventuelt vil følge den opp. Direktør Espen Engh i De nasjonale forskningsetiske komiteene uttaler at saken, uansett videre utfall, er en viktig påminnelse om ansvaret som følger med medforfatterskap.

– Som medforfatter kan man høste anerkjennelse for et arbeid. Det kan ikke være slik at den samme medforfatteren fraskriver seg ethvert ansvar med en gang det viser seg at forskningen ikke holder en god forskningsetisk standard eller er rent ut vitenskapelig uredelig, uttaler Engh i artikkelen på forskning.no

På Høyden krever at du bekreft e-postadressen din før du kan poste innlegg. Les også våre debattregler

Meld deg på vårt nyhetsbrev og få oppdateringer rett til din e-post!

Abonner på På Høyden nyhetsbrev feed